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MARCADORES DE DEFECTOS NEURALES

Se trata de un examen de sangre que mide el nivel de alfafetoproteína presente en la sangre de la madre durante el embarazo. La AFP es una proteína que normalmente produce el hígado del feto. Esta proteína está presente en el fluido que rodea al feto (líquido amniótico) y llega a la sangre de la madre después de atravesar la placenta. El examen de sangre de AFP también se denomina examen de suero materno AFP (su sigla en inglés es MSAFP).

Los niveles anormales de AFP pueden indicar lo siguiente:

  • Defectos de tubo neural abierto, como la espina bífida.
  • Síndrome de Down.
  • Otras anomalías cromosómicas.
  • Defectos de la pared abdominal del feto.
  • Gemelos (más de un feto produce la proteína).
  • Fecha probable de parto calculada erróneamente, dado que los niveles varían durante el embarazo.

El control de la AFP puede incluirse como parte de un examen de detección de 2, 3 ó 4 partes, llamada con frecuencia detección de marcadores múltiples. Las otras partes son:

  • hCG - hormona gonadotropina coriónica humana (hormona producida por la placenta).
  • Estriol - una hormona producida por la placenta.
  • Inhibina - una hormona producida por la placenta.
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  • Pap .-a.- proteina plasmatica asociada al embarazo

Si los resultados relativos a la AFP y otros marcadores son anormales, puede ser necesario realizar otros exámenes. Por lo general, se lleva a cabo una ecografía para confirmar las fechas del embarazo y observar si la médula espinal y otras partes del feto presentan algún defecto. Es posible que para efectuar un diagnóstico preciso se deba realizar una punción del saco del embarazo y extraer liquido amniotico procedimiento llamado amniocentesis.

El examen de detección de marcadores múltiples no permite realizar un diagnóstico. Esto significa que no tiene una exactitud del 100 por ciento y que no es más que un examen exploratorio para identificar los casos en los que es necesario efectuar exámenes adicionales. Puede haber resultados positivos falsos que indiquen que existe un problema cuando en realidad el feto es sano, o resultados negativos falsos que indiquen un resultado normal cuando en realidad existen problemas en el feto.

Si bien los detalles específicos de cada procedimiento varían ligeramente, en general un examen de alfafetoproteína sigue el proceso que señalamos a continuación:

  • Se suele extraer sangre de una vena entre las semanas 15 y 20 de embarazo (lo ideal es de la semana 16 a la 18).
  • La muestra de sangre se envía al laboratorio para que la analicen.
  • Los resultados suelen estar listos en una o dos semanas y a veces menos, según el laboratorio